zencro’s diary

乱歩奇譚SSと雑記

そろそろ付けようとするタイトルが以前に書いたものとダブって来るようになったのだった。「花火0.1」としているが以前書いた花火と関連付けているつもりは無いです。

ベッター相互フォロワ限定には別に2篇アップ。

花火0.1


うわ、降ってきた。
その日は思いがけなく仕事も早く済んで、ナカムラに誘われるままに近場の花火大会に出向いたが、日中から怪しげな雲行きの空は次第にどす黒く変わり、ついには天気予報通り振り出したのだった。
「ほらカガミ、グズグズしてると始まっちゃうよ~」
ナカムラはそんな天候にもお構いなしに、スーツの裾を掴んでグイと引っぱる。
「え、ナカムラさん雨も降ってきましたし中止なのでは?」
「何言ってんの、これっくらいの雨で流れるわけないじゃない」
ナカムラの言う通り、確かに打ち上げ予告の咆哮のような音がドンドンと上がった。
「ほらなー?この程度の雨ぐらい却ってお祭り心に火をつけちゃうってもんだよ〜」
(でもナカムラさん、このまま傘もささずに行ったら)

それでも、打ち上げが始まると空に関心が移る。周囲も雨そっちのけで、大輪の華が開くたびにともに歓声を上げる。
(綺麗だなあ)
顔に小雨が当たるのも気にならなくなり、カガミは夜空につぎつぎ散華する光の饗宴にしばし時を忘れた、が。
「ふぇっくしょい!!」
「だっ、だいじょうぶですか…?」横で盛大にくしゃみをしたナカムラに、慌てて声をかける。
「いっやぁ、やっぱ傘もなしで雨ん中じっと立ってるのはヤバかったかなあ。ま、へーきへーき、風邪なんか引いてる場合じゃないもんね今」
(いや、顔赤いし、熱が出てるんじゃ…)

ナカムラはたまに度を越してはしゃぐことがある。そんな時は決まって、どこかケガをしたり翌朝青い顔をしてたりするので、カガミは今日もそうなりそうな予感で気が気でない。ふだんは、若いカガミをサポートしたり導いてくれたりして範を示してくれる頼りになる先輩なのだが。

「ヘックショーイ、ズズッ」心配しているうちに、ますますナカムラのくしゃみの頻度が増え、鼻をすする音までしてくると、さあいよいよこれは風邪を引いたなと判断し、カガミはこの人混みからどこかの通りに出て、タクシーでも捕まえようと辺りを見回す。
「ナカムラさん、このままだと風邪がひどくなりますよ。車つかまえて、お宅まで送ります」
するとナカムラは「えええ?いいよそこまでしなくたって、帰ってシャワー浴びて寝ちまえば大丈夫だから」と嫌がる。
そのうえ、「あっそうだカガミ、この先にいい店あんだよね~穴場的な感じであまり混まないし、ずっと歩きづめの立ちっぱなしだったからさ、ちょっと休んでこうよ」と言い出す。
「ナカムラさん、そんなふうに無理したら、またこじらせますよ?」
「ええ〜大丈夫だよう」
「ダメです!今日はもう帰って」
「だってさ、」と、珍しくナカムラが言葉を遮る。「せっかく綺麗なもの見たのに、このまま日常に戻っちゃうの勿体なくない?」

花火のさなか、夜空に上がった大輪の華の色鮮やかな光が、見上げるカガミの顔を照らし、その瞳に吸い込まれてゆくのをナカムラは横で見上げていた。そして、花火が終わった後も、とりどりの光を吸収したカガミを前に余韻に浸っていたいと思った。
自分でもよくわからないその気分は、なぜだか何にもまして優先したい事のように思えて、ナカムラは、実はちょっと駄々をこねていたのだった。

「カガミはおれを帰らせたいの? おれは、ずっとこのまま一緒に居たいのにな~」
言った直後ハッと気付いて自分の言いように動揺し、ナカムラの背に冷や汗がドッと噴き出す。
(え、ちょっとおれ何言ってんだ、これじゃまるで恋人に向かってすねてるみたいじゃないか)
が、
「私は、それと引き換えに元気なナカムラさんと一緒に仕事ができなくなる方が嫌です」
ナカムラの動揺をよそにあっさりと返すカガミに、ナカムラはすっかり毒気を抜かれた。
「私は、ナカムラさんと職務に励む日常がとても大事です。なので、ナカムラさんの健康を害するようなことがあれば今後も全力で阻止しますから」
ナカムラの目を真っ直ぐに見ながら、カガミはよどみなく言いのける。
「またそんなこと言っちゃて〜」茶化そうとするナカムラだが、カガミはまたも当然のことのようにことばを続ける。
「ナカムラさんを前に、私は本心しか言いません」
「…はは、カガミは正しいなぁ」

どこまでも堅苦しくて真っ直ぐな、優秀な後輩。
(いつの間にか、こいつに寄りかかって甘えるようになってたのかなあ…)
自宅へ向かうタクシーの中、横に座るカガミの体の温もりに安らぎを感じながら、ナカムラは心地よい眠りに落ちていった。

目次修正しました

サイドバーの目次(各話へのリンク)を修正しました。おおよそ、書いた順番になっています。スマホの場合はPC表示にしないとダメみたい。なので、エントリとしてもアップしてみたけどどうかなあ。
こちら→目次

再会


ちょっと一杯だけのつもりだった。
だが最初に寄った店は閉まるのが早く早々に放り出されてなんだか気分が収まらない。
「仕方ねぇなあ」ともう少し長くやっていそうな店を物色する。
程無くステンドグラス風の看板の光に引き寄せられ、その店のカウンターにちょこんと腰かけた時、店の窓から見慣れた茶色のはねっ毛が過ぎてゆくのを見つけ、あっ、と喉の奥で声を上げてあわてて店の外へ飛び出し追いかける。
「お、おいっ」長身に追いつき肘を掴んで顔を覗き込んだ。
「な、何です?」狼狽した声とともに振り向いた顔を見て、ナカムラはハッと自分の間違いに気づいた。
「あ、すみませんね…」曖昧な笑い顔をのこし踵を返した背に、声が追い縋った。
「ちょっと待ってください、あなた、ナカムラさんですよね?」
どことなくききおぼえのある声に振り向くと、当の長身は首をかしげながら破顔する。
「お久し振りです、ハシバです」

あれから何年も経っていた。
かつて「少年」探偵だったアケチコゴロウは成人し、連絡係という名目のお目付け役からおれは外れて、アケチ・ハシバ・コバヤシの探偵組とはぷっつり音信も途絶え、おれは仕事に忙殺されて、互いに連絡を取り合う必要も感じないまま時が過ぎた。
「おっやぁー驚いたなー!あれ、こんな時間にこんなところで独りで、どうしたの、ハシバ家の坊ちゃんが」
「坊ちゃんは、もうよして下さいよ」と返すが声に怒った様子はなく、照れたように笑う。「財閥傘下の店舗を巡回していたんですよ。ひとりでないと目立つものですから」と言いつつスマートフォンを見る。
「…ナカムラさん、よろしければ少しお話しできませんか?折角お会いできたのにこのまま別れるのは惜しい気がして」
「あー、丁度そこの店に居たんだよ。そんな上等な店じゃないけど、そこでどう?」
「ええ、ご一緒します」そういう事になった。

カラン、と店内に入り元居たカウンターに戻る。
「よっこいせっと…ハシバ君は何呑む?あ、酒はイケる人?」
「はい、まだまだ修行中ですが案外自分は飲むのが好きなようです」
各々注文し、しばらくは近況報告会となった。
「へえ、まだ探偵さんのところへは出入りしてるんだ」
「はい、最近では僕の方から依頼することもありますよ」
「で、コバヤシ君はぜんぜん帰ってこない?」
「そうですね、でも気まぐれでふらっと戻っていたりもするんですよ。事前に連絡しろと言ってるんですが、まああまり効果は無いですね」
「ありゃ、相変わらずマイペースなんだなあ。きみも苦労するねえ」
「もう慣れましたけどね。まあなんだかんだ無事で、強運な奴ですから。あ、先日珍しくメールが来ていたんですけど…カガミさんの話を聞かれて」
「へえー」
「まだ、僕らの顔パスって有効ですか?って」
「へ?あぁ、あのときのー」グラスの液体を眺めながらナカムラが笑う。

 あいつは嫌がるだろうけどさ、きみ達だったらいいでしょ、顔パス!

「だいじょぶだよ、何ならおれのほうからあらためて口入しとくからさ。それにコバヤシ君なら機関の許可証持ってたでしょ、断りなくてもあれでいけるよ」グラスをあおって、追加を頼む。
「ありがとうございます。よければ僕と、ハシバ家の人間、という名目で口きいていただけると助かります。あいつ最近機関と関係が微妙らしくで、警察関連で許可証を使用したくないらしいんですよ。行動把握されたくないと言ってて」
「なに、危ないことになってるの?」
「いえ、大丈夫です。要所要所ではハシバ家のボディガードを配置するようにしてますから」
「はは、相変わらず凄い」過保護だねえ、という言葉はウィスキーと共に飲み下す。
「少々やりすぎという自覚はありますが。でも、最近その護衛もよくまかれるようになってきまして」
「はー」得体の知れない子ではあったけど。末恐ろしいねぇ。
手に負えないように言いつつも、コバヤシの事を口にするたびハシバの目は優しい光を帯びる。コバヤシの姿は長らく目にしていないが、おそらく彼もハシバの事を思い出すとき似た表情をするのだろう。
少年から青年の声へ変わり、程よく低くなったハシバの話し声が耳に心地よく、ナカムラは機嫌よく杯を重ねた。

「…ナカムラさん、ナカムラさん」
なんだよ、気持ち良いのに…あれ?
「大丈夫ですか?そろそろ出ましょう」
「ああ、ごめんね…おれ寝ちゃってたのか」
「お疲れのようですね、お送りしますよ」
「いや、だいじょぶ、だいじょ」ぶ、と言いかけて椅子から降りた途端によろけ、ハシバがあわてて支えた。
「…じゃあ悪いけど、そうしてもらおっかなあ」
いつになく、飲み過ぎてしまったようだった。

既に車の手配を済ませていたハシバは、店の外に待っていた車にナカムラを誘導し、ナカムラに住まいを尋ねる。だが車のシートに心地よくおさまった彼は、もうすっかり睡魔の虜になってしまったようで、ゆさぶってもいっかな起きる素振りも見せなかった。
「仕方ない、ナカムラさんちょっと失礼しますね」と言ってハシバは胸ポケットを探るが其処にあった手帳に住所は無く、携帯はロックがかかっていてお手上げだった。
「参ったなあ…あ、そうだ」ハシバが運転手に場所を告げると、車は夜の新宿の町から静かに目的地に向かって滑り出した。

「よいしょ…っと」
今では自分より背が低く体重も軽いとはいえ、眠り込んでいる大人ひとりを運ぶのは重労働だ。ようやく部屋のベッドへナカムラを横たえ、ハシバも疲労困憊でベッドの上にへたり込んだ。
「こんなに酔っても顔色が変わらないんだなあ」とりあえず靴を脱がせ、スーツの上着をとろうとした時、ようやくナカムラが気付いて眩しそうに薄目をあけた。
「あれぇ、ハシバ君なんでここにいるの?あれ、ここ…どこ?」
「すみません、ナカムラさん寝てしまって住所が分からなかったものですから、とりあえずハシバ家でキープしているホテルの部屋へお連れしました。ここなら、気兼ねなくゆっくりしていただいて大丈夫ですし」
朦朧とした脳に、落ち着いた声が心地よく、懐かしい。「ふぅん…ありがとな、……ん」
「え?なんて?」問い返すとまた相手は目を閉じている。
まあいいか、今日はこの部屋に泊まってもらえば。
ナカムラの上着を手に、ハンガーに架けたら帰ろうとベッドから腰を上げた。が、引っぱられる感触に振り向くと、眠ったと思っていたナカムラがハシバのスーツの袖を掴んで見上げている。
「待って」
「どうしました、気分が悪いですか?」
と、急により強い力で引っ張られ、ハシバはバランスを崩した。
「えっ」
次の瞬間気付けば、ナカムラがベッドに仰向けに転がったハシバを見下ろしている。照明の影になって見えないその顔が何事か呟いたがそれもよく聞き取れなかった。
「ナカムラさん…?」
突如ナカムラの顔が急接近し、あわや互いの唇まで触れそうになる寸前「何するんですか!」ハシバはナカムラの体を突き飛ばす。ゴンッ、という鈍い音が鳴って、ナカムラは壁際に蹲った。ハシバは慌てて「すみません、大丈夫ですか!?」と駆け寄り、ナカムラの顔を覗き込む。「…なんで泣いてるんです?」
「え?あれ…?」問われ、ナカムラは初めて頬に流れる滴に気付き驚く。

シャツの袖口で涙を拭い、「ちょっと、いいかな」
目の前のハシバの髪を右手で触れて撫でる。両腕を伸ばし、今では自分よりも広い背に手を回して抱き寄せる。
…ああ、同じ匂いがするなあ。



カガミ。